বৃহস্পতিবার, জুলাই ২৫, ২০২৪

‘গরীবের ব্যাংকার’ থেকে ‘রক্তচোষা’ : এক নোবেলজয়ীর দুঃখগাথা

by ঢাকাবার্তা
শান্তিতে নোবেলজীয় মুহাম্মদ ইউনূস। ছবিটি তার ঢাকা অফিসে তোলা। ২৯ ফেব্রুয়ারি ২০২৪

বাংলাদেশের গ্রামীণ ব্যাংকের প্রতিষ্ঠাতা ও নোবেল বিজয়ী ড. মুহাম্মদ ইউনূসের উপর বর্তমানে বাংলাদেশে চলমান ‘বিচারিক হয়রানি’ নিয়ে টাইম ম্যাগাজিনে একটি নিবন্ধ লিখেছেন চার্লি ক্যাম্পবেল। নিবন্ধটি ইউনুসের বিপ্লবী মাইক্রোক্রেডিট উদ্যোগের সাফল্য এবং তার বিরুদ্ধে আনিত নানা অভিযোগের পটভূমিতে রচিত। শেখ হাসিনার প্রশাসন দ্বারা ইউনূসের বিরুদ্ধে আনা একাধিক মামলার বিশদ বিবরণসহ, নিবন্ধটি বাংলাদেশে গণতন্ত্র, মানবাধিকার এবং রাজনৈতিক প্রতিহিংসার সাম্প্রতিক পরিস্থিতির চিত্র তুলে ধরেছে। এই প্রেক্ষাপটে, ইউনূস নিজ দেশের প্রতি নিবেদিত থেকেছেন এবং তার জীবনের কাজ চালিয়ে যাচ্ছেন। সংক্ষেপিত অনুবাদ করেছেন সৈয়দ হাসসান।

চল্লিশ বছরেরও বেশি সময় ধরে গ্রামীণ ব্যাংক জামানতবিহীন ঋণ হিসেবে প্রায় ৩৭ বিলিয়ন ডলার বিতরণ করেছে বিশ্বের ১০ মিলিয়নেরও বেশি গরীব মানুষকে। তবে এর প্রতিষ্ঠাতা মুহাম্মদ ইউনূস এখনও মনে রেখেছেন তার দেওয়া প্রথম ৫ ডলার।

১৯৭৪ সাল, ইউনুস তখন টেনেসির মিডল টেনেসি স্টেট ইউনিভার্সিটি থেকে নিজের দেশ বাংলাদেশে ফিরে এসেছিলেন। মাত্র তিন বছর আগে রক্তক্ষয়ী গৃহযুদ্ধে পাকিস্তান থেকে স্বাধীনতা অর্জন করেছিল বাংলাদেশ। ইউনূস সদ্যস্বাধীন দেশটির উন্নয়নে অবদান রাখতে দৃঢ় প্রতিজ্ঞ ছিলেন এবং চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয়ের অর্থনীতি বিভাগের প্রধান হিসেবে দায়িত্ব গ্রহণ করেন, যদিও মানবেতর দুর্ভিক্ষের মধ্যে প্রতিদিন যে বিপুল দারিদ্র্য তিনি দেখতে দেখতে হতাশ হয়ে পড়েন। টাইমের সাথে জুম সাক্ষাত্কারে স্মরণ ব্যাপারগুলো স্মরণ করেন ৮৩ বছর বয়েসী ইউনূস। তিনি ভাবলেন “অর্থনীতি একটি অর্থহীন বিষয়”, এসব ফাঁকা ধারণা আমাকে গরীব মানুষকে ক্ষুধা থেকে রক্ষা করতে সহায়তা করার উপায় শেখায়নি।”

নরওয়েজিয়ান নোবেল ইনস্টিটিউটে ড. ইউনূস। ৯ ডিসেম্বর ২০০৬

নরওয়েজিয়ান নোবেল ইনস্টিটিউটে ড. ইউনূস। ৯ ডিসেম্বর ২০০৬

ইউনূস তার ক্যাম্পাসের আশেপাশের গ্রামগুলির কাদামাটি লেনে ঘুরে বাস্তব সমাধান খুঁজছিলেন। এক গ্রামে, তিনি দেখলেন একটি মহিলাকে জীর্ণ কুঁড়েঘরের বাইরে মার্জিত বাঁশের টুল বানাতে। “আমি দেখলাম সে যে টুল তৈরি করছে তার সাথে তার বাড়ির মধ্যে সম্পূর্ণ পার্থক্য রয়েছে,” ইউনুস স্মরণ করেন। ঐ মহিলা প্রথমে ইউনূসের সাথে কথা বলতে অস্বস্তি বোধ করেন, ঐতিহ্যবাহী ইসলামিক রীতি মেনে, যদিও তিনি শেষ পর্যন্ত জানতে পারেন যে তাকে যে উপকরণগুলি দরকার তা ৫ ডলারের সমতুল্য, যা তিনি একজন মহাজনের কাছ থেকে ঋণ হিসাবে সংগ্রহ করেছিলেন। কিন্তু তারপরে তার টুলগুলি খোলাবাজারে বিক্রি করার পরিবর্তে, ঋণের শর্তাবলী তাকে পুরো ইনভেন্টরি যেকোনও মূল্যে ঋণদাতার কাছে বিক্রি করতে বাধ্য করেছিল।

“আমি বললাম, ‘এটা দাসত্ব, এটা ব্যবসা নয়!’” ইউনূস স্মরণ করেন। “৫ ডলারের জন্য একজন দক্ষ শিল্পীকে দাসে পরিণত করা হতে পারে।”

ইউনূস ঐ মহিলাকে ৫ ডলার ধার দেওয়ার সিদ্ধান্ত নেন। এরপর তিনি অন্যান্য গ্রামের মহিলাদের তার কাছে আসতে উৎসাহিত করেন এবং শেষ পর্যন্ত ৪২ জন মহিলাকে ২৭ ডলার ধার দেন। সেই সরল কাজ থেকে একটি “মাইক্রোক্রেডিট” গবেষণা প্রকল্প শুরু হয়, যার সাফল্য গ্রামীণ (গ্রাম) ব্যাংককে ১৯৮৩ সালে পরিণত করে।

ইউনুসের শুরু করা মাইক্রোক্রেডিট ঘটনা এখন সারা বিশ্বের ১০০টিরও বেশি উন্নয়নশীল দেশে এবং এমনকি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের মতো উন্নত দেশেও ছড়িয়ে পড়েছে। ২০০৮ সালে নিউ ইয়র্কের জ্যাকসন হাইটসে প্রথম অফিস খোলার পর থেকে, গ্রামীণ ৩৫টি আমেরিকান শহরে ছড়িয়ে পড়েছে এবং মূলত সংখ্যালঘু মহিলাদের ৪ বিলিয়নেরও বেশি ডলার ধার দিয়েছে। এটি শুধুমাত্র গত বছর ১ বিলিয়ন ডলার ঋণ প্রদান করেছে যার পরিশোধের হার ৯৯% এর বেশি। সামগ্রিকভাবে, গ্রামীণ ব্যাংকের ঋণের ৯৪% এর বেশি মহিলাদের দেওয়া হয়েছে, যারা দারিদ্র্যের শিকার এবং পুরুষদের তুলনায় তাদের পরিবারকে সহায়তা করার সম্ভাবনা বেশি।

কাতার ইকনোমিক ফোরামে বাংলাদেশের প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা। দোহা, ২৪ মে ২০২৩

কাতার ইকনোমিক ফোরামে বাংলাদেশের প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা। দোহা, ২৪ মে ২০২৩

দারিদ্র্যের বিরুদ্ধে আজীবন লড়াই যা ইউনূসকে “গরিবের ব্যাংকার” খেতাব দিয়েছে এবং প্রচুর প্রশংসা অর্জন করেছে, যার মধ্যে রয়েছে ২০০৬ সালের নোবেল শান্তি পুরস্কার, ২০০৯ সালে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রেসিডেন্সিয়াল মেডেল অফ ফ্রিডম এবং এক বছর পরে কংগ্রেশনাল গোল্ড মেডেল।

আজকের দিনে ইউনূস একজন সাধারণ অপরাধী, যাকে ঢাকার আদালতের খাঁচায় দেখা যায়। জানুয়ারিতে, ইউনূস এবং তার টেলিকমিউনিকেশন কোম্পানি গ্রামীণ টেলিকমের তিনজন কর্মকর্তাকে বাংলাদেশের শ্রম আইন লঙ্ঘনের জন্য ছয় মাসের কারাদণ্ড দেওয়া হয়। তারা আপিলের অপেক্ষায় জামিন পান, যদিও এটি ২০০টিরও বেশি মামলা—সহ জালিয়াতি, মানি লন্ডারিং এবং আত্মসাতের একটি—ইউনূসের বিরুদ্ধে।

গত আগস্টে, ১৭০ টিরও বেশি বিশ্বখ্যাত ব্যক্তিত্বসহ প্রাক্তন মার্কিন প্রেসিডেন্ট বারাক ওবামা, প্রাক্তন জাতিসংঘ মহাসচিব বান কি-মুন এবং ১০০ এরও বেশি নোবেল পুরস্কার বিজয়ী— হাসিনার প্রতি ইউনূসের বিরুদ্ধে “নিরবচ্ছিন্ন বিচারিক হয়রানি” বন্ধ করার আহ্বান জানিয়ে একটি খোলা চিঠি লেখেন।

শেখ হাসিনা ২০১১ সাল থেকে ইউনুসকে দরিদ্রের “রক্তচোষা” বলে অভিহিত করেছেন, তাকে সেই বছর গ্রামীণ ব্যাংক থেকে সরিয়ে দিয়েছেন। শেখ হাসিনার কঠোরতা ব্যক্তিগত হিংসা, গণতন্ত্র ও মানবাধিকারের অধঃপতন এবং দক্ষিণ এশিয়ায় আমেরিকান প্রভাবের হ্রাসের সাথে জড়িত। এটি একটি প্রকাশ্য গোপন বিষয় যে শেখ হাসিনা নোবেল শান্তি পুরস্কার পাওয়ার জন্য ঈর্ষান্বিত। ২০১২ সালে, পদ্মা সেতু নির্মাণের অর্থায়ন বাতিলের জন্য বিশ্বব্যাংককে দোষারোপ করেছেন তিনি। কিন্তু পদ্মা সেতু প্রকল্পটি ২০২২ সালে সম্পন্ন হয়।

২০০০ সালের গাজীপুরের উপনগরে হাউজিং প্রকল্প পরিদর্শনে কুইন সোফিয়ার সঙ্গে হাসিনা প্রধানমন্ত্রী, বাংলাদেশের স্থানীয় সরকার মন্ত্রী মোহাম্মদ রহমত আলী, এবং গ্রামীণ ব্যাংকের তৎকালীন প্রধান মুহাম্মদ ইউনুস।

২০০০ সালের গাজীপুরের উপনগরে হাউজিং প্রকল্প পরিদর্শনে কুইন সোফিয়ার সঙ্গে হাসিনা প্রধানমন্ত্রী, বাংলাদেশের স্থানীয় সরকার মন্ত্রী মোহাম্মদ রহমত আলী, এবং গ্রামীণ ব্যাংকের তৎকালীন প্রধান মুহাম্মদ ইউনুস।

সময়ের সাথে, শেখ হাসিনা মাইক্রোক্রেডিটের সবচেয়ে কট্টর সমালোচক হয়ে উঠেছেন। ১৯৯৭ সালে, ইউনুস ওয়াশিংটন ডিসিতে একটি মাইক্রোক্রেডিট শীর্ষ সম্মেলন সংগঠিত করেন, যেখানে শেখ হাসিনা কো-চেয়ার ছিলেন। তার স্বাগত বক্তৃতায়, হাসিনা ইউনূসের কাজের প্রশংসা করেছিলেন।

যাইহোক, শেখ হাসিনার রাজনৈতিক অসুবিধাসহ সামরিক হস্তক্ষেপ, একাধিক হত্যা প্রচেষ্টা এবং নিয়মিত রাজনৈতিক হিংসা— তাকে কঠোর করেছে। গত ১৫ বছরে, তিনি প্রায় সমস্ত রাষ্ট্রযন্ত্রকে প্রভাবিত করেছেন, বিশেষত বিচার বিভাগকে। গত সেপ্টেম্বরে, বাংলাদেশের ডেপুটি অ্যাটর্নি জেনারেল ইমরান আহমেদ ভূঁইয়া প্রকাশ্যে ঘোষণা করেছিলেন যে ইউনূসের বিরুদ্ধে মামলা “বিচারিক হয়রানি”।

যাই হোক না কেন, ইউনূস নিজ দেশেই রয়ে যাবার সিদ্ধান্ত নিয়েছেন। তিনি বলেছেন, “আমি শুধুমাত্র একটি জেল সাজা এড়াতে দেশ থেকে পালাতে পারি না। কারণ এটি শুধুমাত্র আমার ব্যক্তি হিসেবে নয়, এটি আমার জীবনের কাজ। আমি চলে যাওয়ার সিদ্ধান্ত নিলে, সমস্ত কাজ ধ্বংস হয়ে যাবে।”

(টাইম ম্যাগাজিনের লেখাটিতে যেসব ছবি ব্যবহৃত হয়েছে, এখানেও সেসব ছবি ব্যবহার করা হলো।)

 

You may also like

প্রকাশক : জিয়াউল হায়দার তুহিন

সম্পাদক : হামীম কেফায়েত

গ্রেটার ঢাকা পাবলিকেশন
নিউমার্কেট সিটি কমপ্লেক্স
৪৪/১, রহিম স্কয়ার, নিউমার্কেট, ঢাকা ১২০৫

যোগাযোগ : +8801712813999

ইমেইল : news@dhakabarta.net